Vivir en NYC, aunque costoso, no es sinónimo de ser rico. Muchos asumen que cualquiera que vive en la ciudad, tiene ingresos de seis cifras en el banco, pero la realidad es otra. De hecho, el Center for Economic Opportunity publicó que el 45.6% de los neoyorquinos vive en pobreza.

Cuando la gente visita como turista, se da cuenta de los precios exagerados al comprar ropa en la 5ta avenida o al comer en un restaurant que vio en una película. Si es así, de bolas que en esta ciudad no puedes vivir a menos que tus padres sean ricos. El truco es encontrar esos lugares donde hay ofertas y saber cuáles son los vecindarios más económicos.

1. No compres la MetroCard ilimitada.

A menos que sea absolutamente necesario en tu vida, la MetroCard ilimitada te va a costar $116 todos los meses. Esta se puede usar en buses y en el subway. Planea bien tus rides. Si tienes que ir a un lugar en específico todas las semanas, calcula cuantas veces vas y agrega ese valor a la tarjeta. Por ejemplo, si sales de tu casa lunes, miércoles y viernes, ida y vuelta sería $2.75 * 6 = $16.50, ahora multiplica eso por 4 semanas y hace $66. Si sales los fines de semana fuera de tu vecindario, calcula agregando el doble. $2.75 * 32 = $88. Es decir, te estarías ahorrando $28 al mes.

2. Compra únicamente en supermercados donde haya ofertas.

Se acuerdan cuando Venezuela no estaba tan en la mierda y todas las semanas salía el anuncio de Makro con las ofertas? Bueno, eso es lo que tienes que hacer aquí. Todas las farmacias y supermercados tienen un weekly ad donde publican las ofertas de la semana. Si vas a un supermercado y ves la mayonesa en 2×1, pero no el pan (ni la mortadela), compra la mayonesa ahí y te vas al otro supermercado a comprar el pan. No es lo más cómodo del mundo, pero ahorras.

Supermercados/farmacias low cost y que tienen buenas ofertas:

  • Rite Aid
  • Associated Supermarket
  • Target
  • Trader Joe’s
  • C-Town

Lugares a evitar:

  • Gristedes
  • Whole Foods
  • CVS
  • Duane Reade
  • Walgreens
  • The Food Emporium

3. Vive con roommates en un lugar fuera de Manhattan.

Si tienes la fantasía de que te vas a despertar todas las mañanas con vista al Empire State y Alicia Keys feat. Jay-Z de fondo, mejor bájate de esa nube. Lo que hace NYC tan extremadamente cara es la renta, y los precios en Manhattan son bastante exagerados, a excepción de uno o dos vecindarios. Un apartamento tipo estudio en las zonas más baratas de la ciudad salen en mínimo $1400 al mes, quizás menos si tienes suerte. Si quieres gastar menos que eso, no queda de otra que tener roommates.

Las preguntas más importantes al buscar un lugar para vivir es: qué tan lejos me queda de donde voy a estudiar o trabajar? Qué tan lejos está la estación del metro? Tengo que agarrar un bus para llegar al metro? Qué tan segura es la zona? Todas la demás preguntas sobre si hay suficientes restaurantes o hay buena vida nocturna, no son prioridad si quieres ahorrar.

Lo ideal es, si donde estudias/trabajas queda en midtown Manhattan, te conviene Upper Manhattan, Queens y el Bronx. Si queda en lower Manhattan, te conviene Brooklyn.

Vecindarios económicos, a 30-50 minutos de Manhattan:

  • Washington Heights (Upper Manhattan): Una habitación cuesta entre 700 y 900 dólares al mes. Posiblemente el único vecindario con el que puedes decir que vives en Manhattan sin pagar una fortuna.
  • Crown Heights (Brooklyn): Una habitación cuesta entre 800 y 1000 al mes.
  • Bushwick (Brooklyn): Solo 25-30 minutos de Manhattan. Una habitación cuesta entre 750 y 950 al mes.  Algunas pasan los 1200 al mes. El vecindario se está poniendo cada vez más caro porque mucha gente nueva se está mudando.
  • Bedford Stuyvesant / Bed-Stuy (Brooklyn): $700-900 al mes.
  • Bensonhurst (Brooklyn): $650-850 al mes.
  • Sunset Park (Brooklyn): $550-850 al mes.
  • Bay Ridge (Brooklyn): $600-900 al mes.
  • Flatbush / Ditmas Park (Brooklyn): $750-1000 al mes.
  • Astoria (Queens): $850-1100 al mes.
  • Jackson Heights (Queens): $500-850 al mes.
  • Sunnyside (Queens): $500-1000 al mes.
  • Forest Hills, Elmhurst, Woodside, Corona (Queens): $600-1000 al mes.

4. Solo compra ropa que esté en rebaja.

En NY se ven las 4 estaciones y lo más probable es que no tengas la ropa adecuada. La clave es esperar a que esa chaqueta que te quieres comprar esté a 50% de descuento.

Tiendas de ropa básicas, económicas y que usualmente tienen rebajas:

  • GAP
  • Uniqlo
  • Forever 21
  • H&M
  • Old Navy
  • TJ Maxx
  • Century 21

Si quieres algo con más estilo, relativamente económico cuando en rebaja:

  • Zara: solo tienen rebajas 3 veces al año. El Spring/Summer sale es en junio, el Fall/Winter sale es terminando diciembre y el Black Friday sale a finales de noviembre. Usualmente son de 40 y 50% de descuento.
  • Banana Republic: casi siempre tienen una sección de rebajas escondida en lo más profundo de la tienda. 40% es lo normal. A veces se vuelven locos y rematan a 50.
  • J. Crew: casi nunca tienen rebajas, pero cuando lo hacen, descuentan el 40% de precios que ya han sido rebajados anteriormente.
  • Macy’s: siempre tienen rebajas. Algunas marcas exclusivas de Macy’s son más baratas que el resto.

5. Encuentra un sugar daddy.

5.1 Cáele a María Gabriela Chávez.

Descarga Tinder y quien sabe si el destino te bendice con un sugar daddy que trabaja en Wall Street y vive en el Upper East Side. No importa si es feo y lo tiene chiquito, por lo menos vivirás en la capital del mundo con todos los gastos pagos. Cero preocupaciones.

Si el universo conspira en tu contra, siempre está la opción de echarle los perros a María Gabriela. Puedes ser el próximo Manuel Sosa y tendrás muchos artículos en La Patilla y DolarToday.

Vecindarios recomendados si eres bendecida y afortunada o algún día sales de la pobreza:

  • Tribeca
  • SoHo
  • Hell’s Kitchen
  • Upper East/West Side
  • Gramercy/Union Square
  • West Village
  • Brooklyn Heights (Brooklyn)
  • Park Slope (Brooklyn)
  • DUMBO (Brooklyn)
  • Williamsburg (Brooklyn)
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